¿Qué son y cómo funcionan las neuronas? - Más Sobre Psicología

martes, 16 de julio de 2019

¿Qué son y cómo funcionan las neuronas?



¿Qué son y cómo funcionan las neuronas?

Hace unos cuantos días hablamos de varias aproximaciones hechas por estudiosos sobre nuestra capacidad cerebral, donde usaban como instrumento de medida, las neuronas existentes dentro del ser humano. Con ello pudimos ver la gran importancia que tienen estos pequeños receptores de nuestro cuerpo, pero ¿Qué son realmente las neuronas? Quédate para averiguarlo.
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¿Neurona o nervio?

Comúnmente se suele confundir el término “neurona” con “nervio”, lo cual resulta ser erróneo, aunque los dos términos estén íntimamente relacionados: En un artículo posterior hablaremos largo y tendido sobre esta confusión.

Por ahora debemos quedarnos con que una neurona no es más que una célula interconectada, las cuales en conjunto se encargan de funciones varias del sistema nervioso. En nuestro cuerpo existen cerca de 80 millones de neuronas (algunos estudios estiman una cifra mayor, llegando o sobrepasando los 100 millones de neuronas), no obstante establecer un número exacto, pues la cifra variará de persona a persona.
La función principal y más conocida de las neuronas reside en la transmisión de información a través de impulsos nerviosos (señales eléctricas / químicas) que son denominados potenciales de acción. Por poner un ejemplo, gracias a las millones de neuronas nuestro cuerpo responde a los movimientos conscientes e inconscientes que realizamos todos los días.
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Funciones de la neurona

Explicaremos las 3 funciones esenciales y principales de la neurona:

  1. Reciben información
  2. Procesan información (con ayuda de otras terminaciones o sistemas nerviosos, como es el caso del sistema nervioso central)
  3. Comunican la información a todos los sistemas afectados


¿Qué información envían las neuronas?

Cuando hablamos del tema neuronal, comúnmente nos piden hacer el ejercicio mental de imaginar las neuronas como grandes centros de información en medio de interminables autopistas las cuales envían continuamente datos nerviosos a los diferentes sistemas de nuestro cuerpo. La pregunta que nos hacemos el día de hoy es ¿Cuál es el contenido de todas las señales enviadas por las neuronas?
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Debemos de saber que estas células se dividen de acuerdo a las funciones del cuerpo, por lo que podríamos hablar de muchos tipos de neuronas con fines muy distintos entre sí. No obstante, de forma general, existen tres grandes grupos de neuronas:

Neuronas motoras: Se encargan de las señales relacionadas con los movimientos musculares, funcionamiento de órgano o glándulas. Supongamos que por accidente te golpeas la rodilla con un escritorio; las neuronas motoras se encargan de transmitir la información relacionada al impacto, aunque esta tendrá que ser procesada por las neuronas sensoriales para saber cómo reaccionar o qué debemos sentir.

Neuronas sensoriales: Interpretan gran parte de la información de lo que ocurre dentro y fuera de nuestro cuerpo. Las señales son enviadas al sistema nervioso central para un procesado final y una consecuente emisión de alguna reacción. En el ejemplo anterior, tendríamos que gracias a las neuronas motoras sabemos que un evento ocurrió en nuestra rodilla, pero no sabríamos qué, por lo que la información es mandada a las neuronas sensoriales (parte del sistema nervioso central), para una interpretación. En este paso ya sabríamos que nos pegamos la rodilla con una superficie, y por consiguiente debemos de sentir un dolor latente.

Interneuronas: Este tipo de células son cruciales para el envío de señales gracias a que conectan las células entre sí. En ejemplo anterior de ver las neuronas como centros de procesamiento, las interneuronas serían la autopista por donde transita la información y también el puente que conecta diversos caminos.

Nota: Cabe resaltar que nuestros millones de neuronas siempre están activas y trabajando, desmintiendo una vez más el mito de que solamente usamos un 3% de nuestro cerebro.
Aunque general, el artículo sirve de introducción para aquellos que quieran saber más sobre estas fascinantes células imprescindibles para nuestro cuerpo ¡Cuéntanos qué piensas!







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